Community Support Project for Conservation of the Hwaseong Wetlands in 2021

The Hwaseong Wetlands are a vital stopover site of the East Asian-Australasian Flyway (EAAF) and a repository of biodiversity. In 2018, it was listed as the EAAFP Flyway Network Site (FNS), and its value was internationally recognized. To promote the importance of the Hwaseong Wetlands and to conserve wetlands in the hands of the local people, the EAAFP Secretariat and the Korean Federation of Environmental Movement–Hwaseong (KFEM Hwaseong) implemented the Local Residents Project for Conservation of the Hwaseong Wetlands from April to December 2021.

#1-1. Citizens’ Ecology Survey Group

An ecological survey group in Hwaseong was formed, and ecological surveys and on-site monitoring activities of the Hwaseong Wetlands were regularly conducted with experts. Ecological surveys were divided into waterbirds (including breeding ground surveys), large benthos, wild animals, and amphibians. 8 times surveys were conducted in total.

In 2021, the Citizens’ Ecological Survey counted waterbirds of 71 species (September 6, 49 species 9,200 / October 4, 52 species 7,500). The survey on the breeding site of waterbirds was conducted on Nong-Island in Maehyang-ri; Eurasian oystercatcher 3 nests and 10 eggs, as well as Kentish Plover, black-tailed gull, and herring gull nests (May 18th).

21 species of tidal flat large benthos were discovered in Maehyang-ri tidal flat _Japanese ghost crab, sand-bubbler crab, bristle worm, etc. To observe wild animals, unmanned sensor cameras were installed on the representative rivers of the Jaan River and Eoeun River, upstream of the Hwaseong Wetlands. We identified 6 species of mammals, including Eurasian Otters (IUCN RedList, NT), Leopard Cats (IUCN RedList, LC), Raccoon Dogs, etc.

5 species of amphibians were investigated in reclaimed farmland inside the Hwaseong Wetlands. Suwon Tree Frog (IUCN RedList, EN), Seoul Pond Frog (IUCN RedList, VU), Narrow-mouth Frog (IUCN RedList, LC), Black-spotted Pond Frog, and American Bull Frog. However, inside the Hwaseong Wetlands, habitat damage was rapidly progressing due to the reckless use of pesticides and reclamation work. If the wetlands ecosystem collapses, it will adversely affect the habitat of waterbirds and amphibians.

Through the activities of the Citizens’ Ecological Survey Group, citizens were able to research the ecological values of the region and recorded basic data with experts, learned the importance of preserving biodiversity, and went through training programs to become resident activists.


# 1-2 Local Youth Ecology Survey Group

The Youth at Durae Natural High School near the Hwaseong Wetlands and instructors working in the region formed a small group (Dingo Club) together and conducted 5 times of indoor and field education activities regarding the Hwseong Wetlands.

The youth club students participated in the 『Hwaseong Youth Policy Proposal Contest』 and proposed policies for establishing the ‘Hwaseong Wetland Education Center’ and won the Excellence Award.

The youth club (Dingo) promoted various waterbirds living in the Hwaseong Wetlands by producing promotional materials (such as goods). Marine purification activities involving all grades improved awareness of marine protection and habitat preservation.


#2. Birdwatching of Citizens, Marine Purification Activities Through Collecting Wastes, Tour of Advanced Areas

Hwaseong citizens participated in a birdwatching event with their families. Due to the spread of COVID-19, the number of people was limited to 15, and they were divided into groups of five to birdwatch so as not to interfere with the waterbirds.

Education on mobility waterbirds was also conducted while directly observing Black-faced Spoonbill and Eastern curlew in the Hwaseong Wetlands.

Through the Marine litter purification activities at Maehyang-ri tidal flat implemented along with residents and citizens, we understood the severe damage to marine life caused by marine wastes.

Local activists and residents who conducted ecological surveys and environmental education went on a field trip to Janghang Wetland. They explained ecological surveys and reports involving citizens, projects conducted with local fishermen, and environmental education until Janghang Wetland was registered as a Ramsar Wetland.


#3. Hwaseong Wetlands Citizens’ Forum

A civic forum was held with wetland NGOs, experts, and residents, titled ‘Benefits of the Hwaseong Wetlands, Shared with Together.’ Through the Forum, it was an opportunity to resolve conflicts over wetland development & conservation, seek new directions for reclaimed land in the Hwaseong Wetlands, and emphasize the importance of the Hwaseong Wetlands in and outside Hwaseong City. Due to the COVID-19 social distancing policy, it was broadcasted live on YouTube, with a maximum of 38 people offline and 333 views online.


* Presentation 1_Dr. Ji Chan-hyuk (Korea Headquarters of the International Wetland Solidarity), The Benefits of Wetlands

– Emphasizing the scarcity and economic feasibility of tidal flats: fish resources, carbon absorption, natural disaster buffer, water quality improvement

– Tidal flats in Gyeonggi Bay were reduced by 721㎢ because of reclamation projects due to urbanization

– Long-term planning for tidal flat management is needed: Singapore, Marina Bay, 50-year long-term project

– For wetland conservation, not publicity and persuasion but regional communication is needed to resolve conflicts over development and conservation.


* Presentation 2_Dr. Kim In-cheol (Jeonnam Eastern Social Research Institute), Save the area and wetlands (Suncheon Bay case)

– The most important thing for the conservation of Suncheon Bay Wetlands is to provide a place for residents to talk

– To restore Suncheonman Bay, damaged by tourists, various indicators are investigated and diagnosed based on data. Establish regional governance to reach a consensus.

– The fund is raised through admission fees, etc., and the budget for wetland management is provided to residents through ordinances.

– Resolving residents’ conflicts through communities.

– We need to create ecological programs that benefit the local economy.


* Presentation 3_Vivian Fu (EAAFP Secretariat Communication Officer), Wetlands and Migratory Waterbirds

– Case introduction: Conservation of wetlands by fishing activities with the inland wetland fish farm in Maipo, Hong Kong. Waterbirds as a tourist resource.

– Humans and wetlands should be harmonized through Ramsar Wetlands and UNESCO Natural Heritage Sites

– Discussions on how to use wetlands wisely should continue.


* Discussion: Wise Use and Conservation of the Hwaseong Wetlands

– Jeong Ki-yong (Hwaseong KFEM): On July 20, 2021, Maehyang-ri tidal flat wetland protection area was designated. The inside of the Hwaseong Wetlands should also be protected as a buffer zone for wetland management.

The National Institute of Ecology found 26 endangered species. The expansion of protected areas is essential for biodiversity conservation.

– Kim Gap-gon (Gyeonggi Bay Forum): The Hwaseong Lake Waterway must be restored to a tidal flat by connecting it to the sea. Local farmers and fishermen must participate in tidal flat conservation management.

– Choi Jin-cheol (Hwaseong Wetland Fisherman): Some fishermen have waited for 30 years to sell reclaimed land. Wetland conservation is also necessary, but local fishermen and farmers should not be harmed. The government, Hwaseong-si, and civic groups should actively listen to the opinions of residents.

#4. Hwaseong Wetland Citizens’ Walking Event: Life and Peace Road

In solidarity with 17 civil society organizations working in Suwon and Hwaseong, they prepared a Hwaseong Wetland Citizens’ Walking Contest and civic culture performance.

About 20 local activists participated as hosts, and about 120 Hwaseong and Suwon citizens’ families applied. Walking along the 5km section of the Hwaseong seawall, citizens toured the Hwaseong Wetlands, where numerous lives are alive and breathing, and shared the meaning of peace by listening to the story of the village suffering from 54 years of combat airfield at Maehyang-ri History Hall. Watching cultural performances prepared by citizens themselves, the participants ended the event by shouting, “Expansion of the Hwaseong Wetlands Protection Area!”, “Designation of Ramsar Wetlands!!”, and “Registered as a UNESCO World Natural Heritage Site!!!”


Written by Park Hye-Jeong (Hwaseong KFEM)


2021 화성습지 보전을 위한 주민지원사업

화성습지는 동아시아-대양주 철새이동경로(East Asian-Australasian Flyway, EAAF)의 중간기착지이자 생물다양성의 보고이다. 2018년 EAAFP의 철새이동경로 네트워크 사이트(Flyway Network Site, FNS)로 등재되어 그 가치를 국제적으로 인정받았다. 세계가 주목하는 화성습지의 중요성을 알리고 지역주민이 중심이 되어 습지를 보전하기 위해 EAAFP 사무국과 화성환경운동연합은 2021년 4월~12월, 주민지원사업을 추진하였다.

#1-1. 시민생태조사단

화성지역 시민활동가가 참여하는 생태조사단을 구성하고 전문가와 함께 정기적으로 화성습지 생태조사와 현장 감시 활동을 전개하였다. 생태조사는 물새(번식지 조사 포함), 대형저서생물, 야생동물, 양서류 조사로 나눠 총 8회를 진행하였다.

2021년 시민생태조사단은 이동성 물새 71종을 조사하였다. (9월 6일, 49종 9,200개체 / 10월 4일, 52종 7,500개체)

매향리 농섬에서 검은머리물떼새 둥지 3개를 비롯하여 흰물떼새. 괭이갈매기, 재갈매기 번식도 확인하였다.(5월 18일)

매향리갯벌에서는 칠게, 엽랑게, 갯지렁이 등 21종의 대형저서생물이 조사되었다. 또한 화성습지로 유입되는 대표 하천인 자안천, 어은천에 무인카메라를 설치하여 수달, 삵, 너구리 등 포유류 6종을 조사하였다.

화성습지 내측 간척농경지에서는 수원청개구리(멸종위기종 1급)와 금개구리, 맹꽁이 3종의 법정보호종을 확인하였다. 그러나 화성습지 내측은 무분별한 농약 사용과 간척지 매립 공사로 인해 서식지 훼손이 빠르게 진행되고 있었다. 습지생태계가 무너지면 양서류뿐만 아니라 물새 서식에도 나쁜 영향을 주게 될 것이다.

시민생태조사단 활동을 통해 시민이 직접 지역의 생태적 가치를 연구하고 전문가와 함께 기초자료를 기록하면서 생물다양성 보전에 대한 중요성을 알게 되었고 주민활동가도 양성할 수 있었다.


# 1-2 청소년 생태조사단

화성습지 인근에 있는 두레자연고등학교 청소년들과 지역에서 활동하는 강사들이 함께 소모임을 구성하고 5회에 걸쳐 화성습지 이론교육과 현장교육을 진행하였다. 청소년동아리 학생들은 ‘화성시 청소년 정책제안 공모사업’에 참여하여 ‘화성습지교육센터 설립’에 대한 정책을 제안하여 우수상을 수상하였다. 화성습지 홍보물 제작(굿즈 등)을 통해 화성습지에 서식하는 다양한 물새를 알렸고 전 학년이 참여하는 해양정화활동을 통해 해양보호와 서식지 보전에 대한 인식을 증진하였다.


#2. 시민탐조 및 해양정화활동, 선진지 견학

화성시민이 가족과 함께 참여하는 탐조 행사를 진행하였다. 코로나19 확산으로 회당 15명으로 인원을 제한하였으며 물새 휴식에 방해가 되지 않도록 5명씩 조를 나눠서 탐조를 하였다. 국제적인 물새 서식지인 화성습지를 직접 보고 관찰하면서 이동성 물새에 대한 교육도 진행하였다. 지역주민과 시민이 참여하는 매향리갯벌 해양정화활동을 통해 해양쓰레기로 인한 바다생물의 피해를 느낄 수 있었다. 12월에는 1년 동안 생태조사와 환경교육을 진행했던 지역 활동가들과 함께 장항습지로 선진지 견학을 다녀왔다. 장항습지가 람사르 습지로 지정되기까지 시민이 참여하는 생태조사와 보고서, 지역 어민과 함께 진행한 사업과 환경교육에 대한 설명을 해주었다.


#3. 화성습지 시민포럼

전국 습지 NGO와 전문가, 지역주민이 모여 화성습지보전을 위한 시민포럼 ‘화성습지의 혜택, 함께 누리다“를 개최하였다. 습지 개발과 보전에 대한 화성습지 내 간척지에 대한 새로운 방향을 모색하며 화성시 뿐만 아니라 전국으로 화성습지에 대한 중요성을 확대하는 계기가 되었다. 코로나19 사회적거리두기로 인해 온라인 유튜브 생방송으로 진행하였으며 최대 접속 38명, 조회수 333회 기록하였다.


* 발제1_지찬혁박사(국제습지연대 한국본부)_습지가 주는 혜택

– 갯벌의 희소성과 경제성 강조 ’어족자원, 탄소흡수원, 자연재해 완충, 수질개선‘

– 경기만 도시화로 인한 간척사업으로 갯벌 감소 면적 721㎢

– 갯벌 관리를 위한 장기적 계획 필요_싱가폴, 마리나 베이, 50년 장기프로젝트

– 습지보전을 위해서는 홍보와 설득이 아닌 개발과 보전에 대한 갈등 해결을 위한

지역 커뮤니케이션이 필요함.


* 발제2_김인철박사(전남동부사회연구소)_지역도 살리고 습지도 살리고(순천만 사례)

– 순천만 습지보전을 위해 가장 중요한 일_지역민과 대화의 장 마련

– 관광객으로 훼손된 순천만을 복원하기 위해 지표를 통해 진단하고 지역 거버난스

구축, 조례를 통해 합의를 도출함.

– 입장료 등을 통해 기금 조성, 조례를 통해 주민과 습지 관리 예산 지원

– 대화를 통해 주민 갈등 해소, 지역이 주체가 되는 생태프로그램이 늘어나야 함.


* 발제 3_비비안 푸 (EAAFP사무국 커뮤니케이션 담당관)_습지와 물새

– 홍콩 마이포 내륙습지 양어장과 어업활동을 하면서 물새도 보전하는 사례 소개

– 람사르 습지, 유네스코 자연유산 지정을 통해 인간과 습지가 조화를 이뤄야 함

– 현명한 습지 이용 방안에 대해 논의가 지속되어야 함.


* 지정토론_화성습지의 현명한 이용과 보전 – 정기용(화성환경운동연합) : 2021년 7월 20일, 매향리갯벌 습지보호지역 지정됨.

관리를 위한 완충지역으로 화성습지 내측도 보호되어야 함. 국립생태원 조사 결과

멸종위기종 26종 발견. 생물다양성 보전을 위해 보호지역 확대가 반드시 필요함.

김갑곤(경기만포럼) : 화성호 물길을 바다와 연결하여 갯벌로 복원해야 함. 갯벌 보전관리의 주체는 지역 농민, 어민이 참여해야 함.

최진철(화성호어민대표) : 30년 동안 간척지 농지를 분양 받기위해 기다린 피해 어민이 있음. 습지보전도 필요하지만 지역 어민과 농민에게 피해가 가지 않도록 해야 함. 정부나 화성시, 시민단체는 지역 주민의 의견을 적극적으로 들었으면 한다.

#4. 화성습지 시민걷기 행사_생명과 평화의 길

수원과 화성에서 활동하는 17개 시민사회단체와 연대하여 화성습지 시민걷기대회와 시민문화공연을 준비하였다. 지역 활동가 20여 명이 진행자로 참여하였고, 화성과 수원 시민가족 120여 명이 신청하였다. 화성방조제 5km 구간을 걸으며 수많은 생명이 살아 숨쉬는 화성습지의 모습을 둘러보았고, 매향리역사관에서 54년의 전투비행장으로 고통받았던 마을이야기를 들으며 평화에 대한 의미를 나누었다. 시민이 직접 준비한 문화공연도 보면서 참가자들은 화성습지 습지보호지역 확대!  람사르습지 지정!! 유네스코 세계자연유산에 등재!!!를 외치며 행사를 마쳤다.


본문 작성 : 박혜정 (화성환경운동연합)


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